阿弥陀如来坐像(眉间寺本尊佛像)
(由东大寺 收藏)

眉间寺

眉间寺位于佐保山南陵(圣武天皇陵)前,是佛教宗派律宗的寺院,属东大寺戒坛院支配,拥有本堂、观音堂、太子堂、二层宝塔、钟楼等建筑物。据说该寺是由圣武天皇(701 - 756〈在位期间724 - 749)创建,在古代曾被称眺望寺。958年4月2日,在该寺的本尊佛像眉间(眉毛和眉之间)发现了释迦的遗骨,由此根据天皇的命令该寺被改名为眉间寺。因为“眉间”这个字有“眉毛和眉之间”的意思。明治时代(1868 - 1912)初期,日本兴起了打压排除佛教的运动,在此期间眉间寺也被废弃,寺中的本尊佛像被转移至东大寺。